Edgar KaplanΑν θέλαμε να επιλέξουμε ένα άτομο που να έχει ασχοληθεί με όλες τις πτυχές του μπριτζ, αναμφισβήτητα τις περισσότερες ψήφους θα τις ελάμβανε ο Edgar Kaplan. Κατά τη διάρκεια της 60χρονης ενασχόλησής του με το μπριτζ, υπήρξε δάσκαλος, συγγραφέας, αρχισυντάκτης, διαχειριστής, πρωταθλητής, θεωρητικός, σχολιαστής VuGraph, αρχηγός αποστολών και προπονητής, ενώ παράλληλα έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο στη διαμόρφωση του Διεθνή Κώδικα Αγωνιστικού Μπριτζ.

Ο Edgar γεννήθηκε στο Μανχάταν των ΗΠΑ στις 18 Απριλίου 1925 και, με εξαίρεση τις σπουδές του στο κολλέγιο και τη στρατιωτική του θητεία κατά τη διάρκεια του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, παρέμεινε εκεί καθ” όλη τη διάρκεια της ζωής του.

Οι λαμπρές του επιδόσεις στο μπριτζ ξεκίνησαν με την κατάκτηση του Vanderbilt Trophy το 1953. Ο Edgar κατέκτησε συνολικά (μεταξύ άλλων) 25 North American Bridge Championships, ενώ έπαιξε και δύο φορές στους τελικούς του Bermuda Bowl το 1967 και στην Ολυμπιάδα του μπριτζ το 1968.

Κατά τις δεκαετίες του 1950 και του 1960 υπήρξε αρθρογράφος στο περιοδικό The Bridge World, όπου έκανε κυρίως ρεπορτάζ αγώνων. Συχνά όμως αναφερόταν και σε θέματα Νόμων αλλά και συμπεριφοράς και ηθικής, σε ότι έχει σχέση με την επικοινωνία των συμπαικτών επάνω στο τραπέζι. Σχετικά με τον τρόπο γραφής των άρθρων, ο Kaplan άλλαξε το status quo, καθότι μέχρι εκείνη την περίοδο οι υπόλοιποι αρθρογράφοι ανέφεραν μόνο τις «καλές» στιγμές των παικτών, προσέχοντας να μην γράφουν για τις «πατάτες». Ο Kaplan αντίθετα καυτηρίαζε συχνά τα λάθη και δεν είχε κανένα πρόβλημα να γράψει και το όνομα του παίκτη που τα έκανε – εξάλλου συχνά έγραφε και για τα δικά του λάθη που έκανε κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού. Το 1966 αγόρασε το περιοδικό The Bridge World από την McCall Corporation και παρέμεινε αρχισυντάκτης μέχρι το θάνατό του από καρκίνο στις 7 Σεπτεμβρίου του 1997.

Ως θεωρητικός ανέπτυξε μαζί με τον Sheinwold το αγοραστικό σύστημα Kaplan-Sheinwold, στις αρχές του οποίου έχει βασιστεί το Standard American, ενώ, ας διαχειριστής, υπήρξε πρόεδρος της Greater New York Bridge Association και φρόντισε να θεσπιστούν αρχές στο μπριτζ που αφορούσαν την ηθική, όπως το να αγοράζουν οι παίκτες με tempo. Από εκείνη τη θέση κατόρθωσε με επιτυχία να γεφυρώσει το χάσμα που υπήρχε ανάμεσα στα παλαιότερα μέλη (που θεωρούσαν για παράδειγμα τις αγορές με tempo αδιανόητες) και τα νεότερα (που ήθελαν οι παραβιάσεις αυτές να καταγράφονται στα ιστορικά των παικτών). Τελικά η ίδια η ACBL υιοθέτησε τις απόψεις του Kaplan στα θέματα των ηθικών αρχών.

Άλλα σημαντικά γεγονότα της καριέρας του ήταν η συμμετοχή του σε πολλούς τοπικούς, εθνικούς και διεθνείς οργανισμούς, που σχετίζονταν με την προσπάθεια της διάδοσης του «ηθικού μπριτζ» και τη θέσπιση των νόμων. Η αναγνωριστική του ιδιότητα όμως ήταν αυτή του σχολιαστή στο VuGraph, όπου, με έξυπνο (αλλά ποτέ προσβλητικό) τρόπο, περιέγραφε τα γεγονότα και – ενίοτε – τα λάθη των παικτών που συμμετείχαν στους αγώνες.

Μερικές από τις γνωστότερες ατάκες του κατά τη διάρκεια των σχολιασμών είναι:

  • Νομίζω ότι θα συνεχίσει να τους κοντράρει μέχρι να τους βάλει μέσα.
  • Έχετε παρατηρήσει ότι ο Chagas έχει τη δυνατότητα να κερδίζει μεγάλο αριθμό λεβέ; Είναι μια πολύ χρήσιμη ιδιότητα για ένα μπριτζέρ.
  • «No double, no trouble».
  • Είτε θα αγοράσει είτε δε θα αγοράσει. Νομίζω αυτό καλύπτει όλες τις περιπτώσεις.
  • Κάποιοι σούπερ-μοντέρνοι παίκτες βγαίνουν τη Ντάμα από Ντάμα-Βαλέ. Το αποκαλούν “αντίστροφη Rusinow’.
  • Η αγορά του Νότου υποδηλώνει: έχω 4 πίκες, 4 κούπες 6 σπαθιά και τα υπόλοιπα είναι καρά.
  • Για να μάθεις τους αντιπάλους να μη σου κάνουν αγορές φραγμού, πρέπει, όχι μόνο να τους κοντράρεις, αλλά και να τους βάζεις μέσα.
  • Είναι κακό όταν τα ατού είναι 4-1, αλλά, όταν το σόλο κόβει πρόκειται για λοιδωρία.
  • Στο κλειστό δωμάτιο κοντράρουν τα πάντα, εκτός από τα συμβόλαια που μπαίνουν μέσα.
  • Το κομπιούτερ μόλις έκανε ψυχίκ. Αυτό αποδεικνύει ότι δε μπορεί κανείς να εμπιστευτεί στις μέρες μας τις μηχανές.
  • Ο εκτελεστής βγήκε τον άσο ατού και κράτησε. Τώρα πρέπει να αναθεωρήσει τις επιλογές του.
  • Ξέρω ανθρώπους που θα έμπαιναν μέσα σε αυτό το συμβόλαιο, αλλά δεν είναι κανένας απ” αυτούς εδώ.
  • Για να πατσίσει το αποτέλεσμα με το άλλο δωμάτιο, πρέπει να βγάλει 16 άνω.
  • Φαίνεται λίγο σκληρό να καθόμαστε εδώ και να κριτικάρουμε έναν άνθρωπο που μόλις εισέπραξε 1100.

Σχετικές πηγές:

[1] http://en.wikipedia.org/wiki/Edgar_Kaplan

[2] http://www.blakjak.demon.co.uk/kpln_qu.htm

[3] http://www.worldbridge.org/people/person.asp?qryid=1117

[4] http://www.acbl.org/about/hall-of-fame/biography.php?id=36

[5] http://www.clairebridge.com/kaplancollage.htm

Ετικέτες: .