Ο κόφτης που κόπηκε

Ένα συμβόλαιο που είναι τραβηχτό βγαίνει πάντα; Από το βιβλίο «Destiny at Bay» του Victor Mollo.

»Ποιος είχε πει ότι η απόσταση από το Α στο Β δεν είναι η ίδια με την απόσταση από το Β στο Α; Ο Αϊνστάιν; ή ο Μαρκόνι; Α! όχι, το θυμήθηκα. Εγώ το είπα.»

Ο ομιλιτής ήταν το Απαιχθές Γουρούνι. Μας μιλούσε στο μπαρ των Griffin σχετικά με τη μέθοδό του να βάζει μέσα σίγουρα συμβόλαια.

»Αλλά αν το βάλεις μέσα, τότε δε μπορεί να είναι σίγουρο,» διαμαρτυρήθηκε ο Peregrine ο Πιγκουίνος, που είχε κληρονομήσει από τη Γαλλίδα γιαγιά του μια καταπληκτική αίσθηση λογικής.

»Υπερφυσικές δικαιολογίες,» απάντησε το Γουρούνι. »Ο εκτελεστής μπορεί να έχει δέκα τραβηχτές λεβέ στις 4spade για παράδειγμα. Το συμβόλαιο είναι, συνεπώς, σίγουρο. Αλλά μη βλέποντας τα φύλλα των αμυνόμενων, μη γνωρίζοντας ότι ένα ονέρ θα πέσει ή ότι ένα χρώμα σπάει, προσπαθεί να προστατέψει τον εαυτό του από την απώλεια μιας τέταρτης μπάζας και με αυτό τον τρόπο χάνει μία από τις άλλες δέκα. Ετσι, το συμβόλαιο πέφτει μέσα.»

»Αλλά γιατί θα έπρεπε ο εκτελεστής να κάνει τέτοιο πράγμα;» ρώτησε με υποψία ο Πιγκουίνος.

»Γιατί του δημιουργείς μια οπτασία,» απάντησε το Γουρούνι. »Υλοποιώντας στο μυαλό του την απειλή μιας φανταστικής απώλειας μπορείς να τον οδηγήσεις στην παράδοση μιας κερδιζόμενης μπάζας.»

Κρατώντας σφικτά το ποτήρι μου στο ένα χέρι, το Γουρούνι έγραψε στα γρήγορα με το άλλο.

spade 
heart 
diamond 
clubs 
8 5 
K Q 10 2 
Q J 10 8 
Q 5 3 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
6 4 3 
A J 
9 2 
A K 10 8 7 6 

»Αυτή η ντόνα ήρθε τις προάλες,» είπε το Γουρούνι. »Δεν υπάρχει κάποιο μυστήριο σχετικά με κάποιο δραματικό πρόσωπο. Καθόμουν στη Δύση. Ο Papa καθόταν Νότος με τον Karapet, τον Ελεύθερο Αρμένιο ως συμπαίκτη. Είχα κι εγώ συμπαίκτη, μιας και το αναφέραμε, αλλά ήταν απλά το Τουκάν, οπότε μπορούμε να τον αγνοήσουμε.»

»Εξαιρετικός μορ. Πολύ καλύτερος απ” ότι θα μπορούσε να περιμένει,» παρατήρησε ο Πιγκουίνος.

»Βγήκες τον clubsK υποθέτω;» ρώτησε ο Οσκαρ, η Κουκουβάγια.

Το Γουρούνι συμφώνησε. »Πράγματι. Το Τουκάν ακολούθησε με το δύο και ο Papa με το τέσσερα.»

Η Κουκουβάγια ανοιγόκλεισε τα μάτια της.

»Ξέρω τι σκέφτεσαι,» συνέχισε το Γουρούνι, »αλλά όχι, αυτό το δύο πολύ δύσκολα θα μπορούσε να είναι σόλο. Δεύτερη εναντίον πρώτης δε θα περίμενα ο Papa να πηδήξει στις 4spade έχοντας τρεις χανόμενες στο σπαθί. Εξάλλου το Τουκάν δεν κουνήθηκε στην καρέκλα του ούτε κοίταξε περίεργα ή κάτι παρόμοιο. Όχι, μπορείς να θεωρήσεις σίγουρο ότι δεν υπάρχει μέλλον στα σπαθιά.»

»Κάτι πρέπει να’χει κι ο συμπαίκτης,» παρατήρησε η Κουκουβάγια.

»Σίγουρα,» συμφώνησε το Γουρούνι. »Μάλλον έχει έξι κούπες, τον clubsJ που τον γνωρίζουμε, και έναν Ασο, χωρίς αμφιβολία. Αν δεν τα έχει όλα αυτά, ο εκτελεστής έχει έντεκα μπάζες και δεν μπορούμε να τον σταματήσουμε από το να τις εισπράξει.»

Ολοι πέσαμε σε βαθιά σκέψη.

»Θα μπορούσε το Τουκάν να έχει και τον Ασο και το Ρήγα καρό;» δοκίμασε η Κουκουβάγια με δισταγμό.

»Αδύνατο,» απάντησε το Γουρούνι. »Με έναν Ασο και ένα Ρήγα, ακόμη κι ένα σκουλίκι όπως το Τουκάν θα είχε κοντράρει.»

»Τότε δεν μπορώ να δω από πού θα βρεθεί η τέταρτη μπάζα,» εξολομολήθηκε ο Πιγκουίνος.

Μία μπάζα από το πουθενά

»Σκέφτηκες την κοφτή;» ρώτησε το Γουρούνι.

»Μα δε γίνεται να κόψεις πουθενά,» διαμαρτυρήθηκε ο Πιγκουίνος.

»Τι θα έλεγες για τα καρά;» επέμεινε το Γουρούνι. »Αν παίξω το σόλο μου…»

»Μα δεν έχεις σόλο,» διαμαρτυρήθηκαν η Κουκουβάγια και ο Πιγκουίνος σύμφωνα.

»Πράγματι,» παραδέχτηκε το Γουρούνι, »αλλά αυτό μόνο επειδή μπορείτε να δείτε το χέρι μου. Ο Papa δεν μπορεί, ξέρετε, κι έτσι αν γυρίσω το diamond2 θα έχει λόγους να υποπτευθεί το σόλο, έτσι δεν είναι;»

»Μα σε τι θα σε βοηθήσει αυτό;» ρώτησε ο Πιγκουίνος. »Ο Papa θα έχει μια αγχωτική στιγμή όταν το Τουκάν πιάσει με τον Ασο και συνεχίσει καρό, αλλά, εκτός αν σκοπεύεις να κάνεις ρενόνς, θα πρέπει να ακολουθήσεις, έτσι…»

»Όχι, όχι», διέκοψε το Γουρούνι, »τα κατάλαβες όλα λάθος. Αν το Τουκάν έχει τον diamondΑ, δεν υπάρχει άμυνα, γιατί ο Papa χρειάζεται οκτώ άκοπες πίκες για να δικαιολογήσει την αγορά του. Ο diamondΚ χωρίς τον Ασο δε θα τον βοηθούσε και είναι στη δεύτερη, μην το ξεχνάς. Όχι, ο spadeΑ θα μας σώσει.»

»Πώς;» ρώτησε ο Πιγκουίνος φανερά μπερδεμένος.

»Βάλε τον εαυτό σου στη θέση του Papa,» του είπε το Γουρούνι, »και σύντομα θα καταλάβεις. Το ξέρεις το χέρι του, έτσι; Όχι;» συνέχισε το Γουρούνι χωρίς να περιμένει απάντηση, »τότε θα στο πω. Αν του λείπει ο Ασος τότε πρέπει να έχει τις υπόλοιπες επτά πίκες και φυσικά τον diamondΑΚ. Τίποτε άλλο δε φτάνει τις οκτώ μπάζες τις οποίες υποθέτουμε ότι έχει. Αυτό αφήνει ως υπόλοιπο πέντε άθλιους πόντους για το Τουκάν και επιβεβαιώνει την υποψία μου ότι έχει έξι κούπες. Με επτά ίσως να έκανε μπαράζ. Τώρα τα πάντα είναι στη θέση τους. Ο Papa έχει 7-1-4-1 και ξέρουμε κάθε φύλλο που μπορεί να έχει σημασία.»

»Φοβάται την τσάκα καρό, αφού του λείπουν δύο Ασοι. Αν ο Timothy το Τουκάν έχει τον spadeΑ, δεν μπορεί να κάνει τίποτε. Αλλά, αφού αγόρασε 1heart, τότε αυτός είναι ο Ασος που μάλλον έχει. Τώρα Peregrine σίγουρα μπορείς να δεις πώς το τραβηχτό συμβόλαιο θα πέσει μέσα.»

Το Γουρούνι συμπλήρωσε και τα υπόλοιπα χέρια.

spade 
heart 
diamond 
clubs 
8 5 
K Q 10 2 
Q J 10 8 
Q 5 3 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
6 4 3 
A J 
9 2 
A K 10 8 7 6 
spade 
heart 
diamond 
clubs 

9 8 7 6 5 4 
6 4 3 
J 9 2 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
K Q J 10 9 7 2 

A K 7 5 

»Θυμίσου ότι ο Papa με υποπτεύεται για σόλο καρό και η αγορά τον οδηγεί στη λανθασμένη τοποθέτηση των Ασων που λείπουν. Τώρα, πώς θα παίξει; Πώς θα έπρεπε να παίξει;»

Το κόλπο του ψαλιδιού

Η Κουκουβάγια αναστέναξε σιγανά.

»Ακριβώς,» συμφώνησε το Γουρούνι. »Για έναν καλλιτέχνη όπως ο Papa, η κατάσταση δεν παρουσιάζει δυσκολία. Κερδίζει το καρό στο μορ, παίζει την clubsQ και επιδεικτικά ξεσκαρτάρει το σόλο κούπα, γνωστό και ως Το κόλπο του Ψαλιδιού (Scissor’s Coup), καταστρέφοντας, όπως νομίζει, τις επικοινωνίες μεταξύ εμένα και του Τουκάν. Ό,τι κι αν γυρίσω θα κερδίσει τη μπάζα, θα διώξει τον spadeΑ, τον Ασο μου, και δε θα έχω τρόπο να δώσω χέρι στο Τουκάν για να μου δώσει τσάκα καρό. Ετσι θα παίξει ο Papa.»

»Μόνο που φυσικά,» συνέχισε το Γουρούνι, »όταν κερδίσω την τρίτη μπάζα με τον clubsΑ θα εμφανίσω από το πουθενά το δεύτερο καρό μου και όταν το Τουκάν θα πιάσει χέρι με τον spadeΑ θα μου δώσει την τσάκα για την οποία τόσο κόπιασα.»

Το ποτήρι μου είχε αδειάσει και πλέον το Γουρούνι άρχισε να πίνει απ” το δικό του.

»Όπως βλέπεις,» πρόσθεσε »το Κόλπο του Ψαλιδιού μπορεί να κόψει κι απ” τις δυό πλευρές και εδώ έχουμε μια περίπτωση του κόφτη που … κόπηκε, τρόπος του λέγειν.» Το Γουρούνι χαμογέλασε ευτυχισμένο, καθώς θυμήθηκε τη φάτσα του Papa.

Η καλύτερη άμυνα

Βρίσκεστε σε ένα τουρνουά ζευγών και κατορθώνετε να βγάλετε 7 συρκοντρέ. Πιστεύετε ότι πήρατε καλό σκορ;

Δείτε τί έπαθε ο Papa the Greek σε αυτή την ξεκαρδιστική ιστορία.

»Η καλύτερη άμυνα» του Victor Mollo, από το βιβλίο »Bridge in the Fourth Dimension»

Αργότερα στο μπαρ, περιμένοντας για τα αποτελέσματα, βρέθηκα με τον Πιγκουίνο και την Κουκουβάγια. Ο Πιγκουίνος έδειχνε στην Κουκουβάγια αυτό το χέρι:

spade 
heart 
diamond 
clubs 
K J 7 4 
J 10 9 8 
A 7 6 5 

“Τί βγαίνετε’, μας ρώτησε και τους δύο, “ενάντια στις 7spade;”

“Μα δε μας είπες την αγορά,” διαμαρτυρήθηκε η Κουκουβάγια. “Ενάντια σε τί έκαναν αγορά θυσίας;”

“Δεν ήταν αγορά θυσίας,” απάντησε ο Πιγκουίνος. “Επίσης το συμβόλαιο ήταν ρεκοντρέ.” Παρατηρώντας με προφανή ευχαρίστηση την σύγχυσή μας, ο Πιγκουίνος έγραψε την εξής αγορά:

ΔύσηΒορράςΑνατολήΝότος
1spade
πάσο3heartπάσο4heart
πάσο5clubsπάσο5heart
πάσο6clubsπάσο6ΧΑ
πάσο7spade

“Σε αυτό το σημείο η Δύση κόντραρε και ο Βορράς ρεκόντραρε.”

“Τί βγαίνεις;’, επέμεινε ο Πιγκουίνος.

“Τον diamondΑ, υποθέτω,” απάντησε η Κουκουβάγια, “και αν είμαι τυχερός, κάθε φορά που πιάνω χέρι, παίζω κι άλλο καρό για να φορτσάρω τον εκτελεστή. Όχι ότι έχει καμία σημασία ποιό χαρτί θα βγω. Ακόμη και δύο ή τρεις μέσα θα ήταν το απόλυτο τοπ, έτσι …”

“Αντιθέτως,” αποκρίθηκε ο Πιγκουίνος, “το μεγάλο slem μπορεί να εξαρτάται από την αντάμ.” Μας έδειξε το μορ, εμφανίζοντας τα εξής φύλλα:

spade 
heart 
diamond 
clubs 
A Q 9 6 5 
A 7 6 3 
 
K Q J 4 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
K J 7 4 
J 10 9 8 
A 7 6 5 

“Πράγματι η αντάμ ήταν καρό,” είπε ο Πιγκουίνος. “Ο εκτελεστής έκοψε στο μορ, ανέβηκε στο χέρι του με την heartQ και έπαιξε το spade8. Σκεπάζεις;”

“Δεν είμαι ο Λαγός, ξέρεις,” αποκρίθηκε η Κουκουβάγια με υπεροψία.

“Ο εκτελεστής αφήνει το spade8 να τρέξει και κρατάει, ενώ η Ανατολή παίζει το δύο. Τώρα παίζει το spade10. Για ακόμη μια φορά, σκεπάζεις;”

“Εξακολουθώ να μην είμαι ο Λαγός,” επανέλαβε η Κουκουβάγια με μια δόση χλευασμού. “Όμως σίγουρα, αυτή η φαντασία δε συνέβη στην πραγματική ζωή;”

“Συνέβη περίπου πριν από 20 λεπτά,” διέκοψε το Γουρούνι, που είχε έρθει μαζί με τον Corgi στην παρέα μας. Στοιβάζοντας μισή ντουζίνα ελιές στον ευρύχωρο οισοφάγο του, το Γουρούνι έδωσε στον Πιγκουίνο το χρόνο για να συνεχίσει.

“Η Ανατολή,” συνέχισε ο Πιγκουίνος “ακολούθησε και στο δεύτερο γύρο ατού και τώρα ο εκτελεστής παίζει τέσσερις γύρους καρό, ξεσκαρτάροντας σπαθιά από το μορ. Στο τέταρτο καρό η Ανατολή ξεσκαρτάρει επίσης σπαθί. Ακολουθεί και πέμπτο καρό. Κόβεις;”

Η Κουκουβάγια σταμάτησε για να σκεφτεί. “Αν κόψεις,” συνέχισε ο Πιγκουίνος, “ο εκτελεστής πανωκόβει στο μορ, τραβάει το τελευταίο σου ατού, επιστρέφει στο χέρι με τον heartΚ, παίζει το έκτο του καρό και σε σκουιζάρει σε κούπες και σπαθιά.”

“Δεν κόβω. Εεεε πετάω μία κούπα,” είπε η Κουκουβάγια με πεποίθηση.

“Τότε,” συνέχισε ο Πιγκουίνος, “ο εκτελεστής ξεσκαρτάρει το τελευταίο σπαθί του μορ, παίζει κούπα στον Άσσο, επιστρέφει στο χέρι του με τον Ρήγα και παίζει και πάλι το έκτο του καρό. Αν κόψεις θα γίνει όπως πριν. Ο εκτελεστής θα πανωκόψει, θα τραβήξει το τελευταίο σου ατού και θα κάνει τη δέκατη τρίτη λάβε με μία μικρή κούπα, που θα είναι πλέον μετρ. Αν δεν κόψεις το τελευταίο καρό και πετάξεις τον clubsA, ο εκτελεστής με δύο φύλλα ακόμη, θα παίξει σπαθί και θα σε αναγκάσει να κόψεις με K J στα ατού, πριν από το A Q στο μορ. Και πάλι θα είναι μία περίπτωση 7spade ρεκοντρέ που θα έχουν βγει.”

Ο Πιγκουίνος συμπλήρωσε τα άλλα δύο χέρια. Αυτή ήταν η διανομή:

spade 
heart 
diamond 
clubs 
A Q 9 6 5 
A 7 6 3 
 
K Q J 4 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
K J 7 4 
J 10 9 8 
A 7 6 5 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
3 2 
5 4 
4 3 2 
9 8 7 6 5 2 
spade 
heart 
diamond 
clubs 
10 8 
K Q 2 
K Q J 10 9 8 
10 3 

“Ποιός θα μπορούσε ποτέ να καταλήξει σε ένα τόσο απίθανο συμβόλαιο;” διαμαρτυρήθηκε η Κουκουβάγια.

“Ο Papa φυσικά,” απάντησε το Γουρούνι, που είχε εξαφανίσει όλες τις ελιές στην άμεση περιοχή του. “Ήταν η τελευταία διανομή του τουρνουά και είχε ακούσει, όπως όλοι, ότι υπήρχε ένα grand slem στις πίκες. Δεν είχε παίξει τέτοια διανομή προηγουμένως και συνεπώς αυτή θα έπρεπε να ήταν η διανομή. Τώρα, λοιπόν,” συνέχισε το Γουρούνι, υψώνοντας ένα ποτήρι, “έλα στη θέση του Papa. Μοιράζεις και σηκώνεις το χέρι του Νότου. Τί κάνεις;”

Η Κουκουβάγια άνοιξε το στόμα της.

“Λάθος, όπως πάντα,” απάντησε με δριμύτητα το Γουρούνι, “ας ήταν μια φορά να άκουγες απλά, χωρίς να διακόπτεις. Ο Papa αγόρασε 1spade και πολύ σωστά μάλιστα. Ήταν μια προετοιμασμένη αγορά. Αν το grand slem ανήκε στον αντίπαλο άξονα, το ψυχίκ 1spade θα τους έβγαζε εκτός παιχνιδιού. Αν, από την άλλη πλευρά, ο Karapet είχε άκοπες πίκες και μερικούς Άσσους, θα έφταναν στις 7spade και επιπλέον θα ήταν ο Papa ο εκτελεστής. Έτσι, όπως βλέπετε, ήταν τελικά μία τέλεια αγορά, αν και λίγο ανορθόδοξη.”

“Ανορθόδοξη ή όχι, είμαι ευχαριστημένος που ο Papa πήρε τουλάχιστον ένα top,” παρατήρησε με χαρά η Κουκουβάγια. “Τα πράγματα δεν πήγαιναν καθόλου καλά γι αυτόν. Δεν ήταν η μέρα του.”

“Όχι, όχι, ο Papa πήρε μουαγιέν στη διανομή,” είπε το Γουρούνι, κάνοντας μια γκριμάτσα καθώς ακουμπούσε στο τραπέζι ένα άδειο ποτήρι. Μισούσε τους ανθρώπους όταν έπνιγαν το ουίσκι τους στη σόδα.

“Μουαγιέν βγάζοντας 7spade ρεκοντρέ με αυτά τα φύλλα;” Η Κουκουβάγια δεν μπορούσε να το πιστέψει.

“Είναι αρκετά απλό,” εξήγησε το Γουρούνι. “Ο Papa είχε απόλυτο δίκιο όταν υπέθεσε ότι υπήρχε grand slem στη διανομή, αλλά όπως βλέπετε το συμβόλαιο είναι παράλογο – με τα φύλλα όπως στέκονται. Φυσικά οι 7spade είναι τραβηχτές με τα φύλλα του Βορά και της Δύσης, και έτσι ακριβώς ήταν μέχρι τον προτελευταίο γύρο, όπου ο Λαγός, που ήταν Νότος, έβαλε τα φύλλα του στη θήκη της Δύσης.”