Συνέντευξη του Gianarrigo Rona

Στους αγώνες του Πανευρωπαϊκού Πρωταθλήματος ο Svend Novrup πήρε μία πολύ ενδιαφέρουσα συνέντευξη από τον πρόεδρο της European Bridge Federation (EBL), τον Gianarrigo Rona:

Εχουμε δύο κύρια προβλήματα στην EBL:

  • Πώς θα διεξάγονται τα πρωταθλήματά μας;
  • Πώς θα διδάξουμε το μπριτζ στις μικρές Ευρωπαϊκές χώρες;

Αυτή τη στιγμή υπάρχει μία μεγάλη απόσταση ανάμεσα στις μεγάλες και τις μικρές χώρες.

Στο μέλον η EBL θα διεξάγει τα πρωταθλήματά της σε ένα διετή κύκλο. Τον ένα χρόνο θα έχουμε τα »κλειστά» πρωταθλήματα για τις κατηγορίες Open, Ladies και Seniors, με μία ομάδα από κάθε χώρα να λαμβάνει μέρος σε κάθε κατηγορία. Στο μέλον αυτό θα συμβαίνει και στους seniors, καθώς αυτό θα επισημοποιεί τη συμμετοχή τους και κάθε χώρα θα υποστηρίζει την επίσημη ομάδα. Οι συμμετέχοντες στα παγκόσμια πρωταθλήματα θα προκύπτουν από αυτό το πρωτάθλημα.

Αυτό το πρωτάθλημα θα συνεχίσει να παίζεται με τη μορφή του round-robin για μέχρι 40 συμμετέχουσες χώρες και, αν και σήμερα έχουμε 45 μέλη, αμφιβάλω αν περισσότερα από 40 θα είναι παρόντα για τα επόμενα χρόνια. Αρχικά πίστευα ότι είναι καλή ιδέα να υπάρχουν δύο όμιλοι, ανάλογα με τη δύναμη κάθε χώρας, καθώς αυτό θα έδινε τη δυνατότητα στις μικρότερες χώρες να κερδίζουν κάποιες φορές, αλλά αυτές ήταν που διαμαρτυρήθηκαν και ζήτησαν να διατηρηθεί το ισχύον σχήμα.

Είναι υπό σκέψη να διοργανώνονται και παράπλευρα τουρνουά κατά τη διάρκεια των πρωταθλημάτων, καθώς υπάρχει χρόνος για αυτά τα απογεύματα, αλλά κατά τη διάρκεια της ημέρας θέλουμε τον κόσμο στο view-graph!

Τον επόμενο χρόνο η EBL θα διοργανώνει ένα πρωτάθλημα με όλες τις κατηγορίες ζευγών και ομάδων, ανοικτό σε όλους τους παίκτες της Ευρώπης. Αυτό θα είναι ένα τεράστιο πρωτάθλημα και θα είναι δυνατό οποιαδήποτε χώρα να το διοργανώσει αν θέλει, καθώς θεωρώ ότι τα »κλειστά» πρωταθλήματα πιθανότατα θα διοργανώνονται από συγκεκριμένες πόλεις, όπου γνωρίζουμε ότι η διοργάνωση είναι τέλεια. Οι παίκτες δεν πηγαίνουν σε αυτά τα πρωταθλήματα για τουρισμό. Ερχονται να παίξουν και το σημαντικό είναι οι παρεχόμενες υπηρεσίες να είναι όσο το δυνατόν πιο ολοκληρωμένες.

Εχουμε να λάβουμε υπόψη το κόστος της διοργάνωσης, καθώς η κατάσταση με τους σπόνσορες είναι κάπως δύσκολη. Είμαστε σε διαπραγματεύσεις με διάφορες πολυεθνικές αυτή τη στιγμή, αλλά οι περισσότερες θέλουν να σπονσοράρουν διοργανώσεις αντί για οργανισμούς και έχουμε πρόβλημα με το γεγονός ότι δεν μπορούμε να προσφέρουμε τηλεοπτική κάλυψη. Το διετές open πρωτάθλημα θα είναι πηγή εσόδων για εμάς και έτσι είναι απαραίτητο. Χωρίς αυτό θα πρέπει να αυξήσουμε τις συνδρομές των μελών και αυτό θα ήταν πολύ δύσκολο για κάποια από τα μέλη μας.

Είναι μεγάλο πρόβλημα το γεγονός ότι λίγοι νέοι άνθρωποι παίζουν χαρτιά σήμερα. Προτιμούν να παίζουν με τους υπολογιστές τους. Είχαμε παρόλα αυτά τη δυνατότητα να προσελκύσουμε νέους ανθρώπους σε σχολικό επίπεδο στη Γαλλία και την Ιταλία και ελπίζουμε ότι αυτό μπορεί να γίνει σε όλες τις Ευρωπαϊκές χώρες. Ενα μεγάλο πρόβλημα είναι η εσωτερική μας διοργάνωση. Τα μέλη του συμβουλίου ζουν μακρυά το ένα από το άλλο και δεν έχουμε κάποια γραμματεία όπως παρόμοια αθλήματα, π.χ. το σκάκι. Καθένας από εμάς έχει να κάνει αρκετή γραμματειακή δουλειά και ξοδεύουμε χωρίς μισθό 3-4 ώρες καθημερινά.

Είναι πολύ σημαντικό να μιλήσουμε σε νέους ανθρώπους. Να ξεκινήσουμε διδάσκοντας ότι το bridge είναι ηθικό παιχνίδι, όπου δεν μπορείς ποτέ να κλέψεις. Και πρέπει να πούμε και την ιστορία μας.

Σε άλλα αθλήματα μαθαίνεις σύντομα ποιά ήταν τα μεγάλα ονόματα. Ποιός ποδοσφαιριστής δε θα ακούσει για τον Πελέ ή δε θα μάθει ποιός κέρδισε το πρωτάθλημα το 1932; Οι παίκτες του μπριτζ σπάνια γνωρίζουν τους διεθνείς τους αστέρες – δεν ασχολούνται με το ποιός εφηύρε το παιχνίδι και ποιός το προώθησε. Δε γνωρίζουν την Blue Team ή τους Dallas Aces. Δε γνωρίζουν πόσα κύπελα έχουν οι διεθνείς παίκτες. Δε γνωρίζουν την τρέχουσα διεθνή κατάταξη. Πρέπει να κάνουμε γνωστή την ιστορία μας και τα στατιστικά μας.

Και σε ποιό παιχνίδι υπάρχουν τόσοι πολλοί παίκτες που δε γνωρίζουν τους κανόνες; Θα μπορούσατε να σκεφτείτε κάποιον ποδοσφαιριστή που δε γνωρίζει πότε υπάρχει ελεύθερη βολή; Ακόμη και στο ανώτατο επίπεδο παικτών πιστεύω ότι κάποιος έχει σαφές πλεονέκτημα ενάντια στους αντιπάλους του, αν γνωρίζει τους κανόνες.

Ελπίζουμε να γίνουμε άθλημα με πλήρη δικαιώματα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2006 στο Τορίνο αν και αυτό μπορεί να παραταθεί λίγο περισσότερο. Αυτό το χρόνο γίνονται εκλογές για τον πρόεδρο της IOC (σ.σ. Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή) και ευτυχώς και οι δύο υποψήφιοι βλέπουν με συμπάθεια το bridge. Ακόμη και έτσι όμως υπάρχουν προβλήματα στο να γίνει Ολυμπιακό Αθλημα. Οχι μόνο είναι απαραίτητο να αλλάξουν οι κανόνες της Χειμερινής Ολυμπιάδας, ώστε να μπορούν να λάβουν μέρος αθλήματα που δεν παίζονται στο πάγο ή το χιόνι, αλλά επίσης υπάρχουν 60 διαφορετικά αθλήματα που προσπαθούν, εκτός από εμάς, να γίνουν Ολυμπιακά.

Είναι αισιόδοξος καθώς έχουμε ένα σαφές πλεονέκτημα, χάρη στο γεγονός ότι δε χρειαζόμαστε ειδικές εγκαταστάσεις να κτιστούς. Χρειαζόμαστε απλά ένα μεγάλο ξενοδοχείο ή ένα συνεδριακό κέντρο.

Εχουμε μερικά πολιτικά προβλήματα στην EBL προς το παρόν. Ενα από αυτά είναι οι αγώνες μεταξύ Ισραήλ και Λιβάνου. Θα ήταν λογικό να μεταφερθεί η δεύτερη χώρα στη ζώνη της περιοχής της. Εκεί θα είχαν μεγάλη πιθανότητα να προκριθούν για το Bermuda Bowl, καθώς είναι πιθανότατα πιο δυνατοί από τη Συρία, που προκρίθηκε αυτή τη φορά.

Ενα άλλο πρόβλημα είναι οι σχέσεις με τις ΗΠΑ. Δεν καταλαβαίνω γιατί θέλουν να έχουν το ίδιο πλήθος ομάδων στο Bermuda Bow με τη Ευρώπη, όταν έχουμε το 50% των μελών του παγκόσμιου μπριτζ και πληρώνουμε μια τόσο μεγάλη συνδρομή στη WBF. Ταυτόχρονα ο αριθμός των μελών έχει κατέβει δραματικά στις ΗΠΑ, ενώ αυξάνεται διαρκώς στην Ευρώπη. Φυσικά δεν μπορούμε να έχουμε τις μισές ομάδες στο Bermuda Bowl. Πέντε είναι αρκετές, αλλά θα ήταν άδικο να έχουν και οι ΗΠΑ πέντε επίσης.

Η θητεία μου λήγει το 2003 και θα δούμε τί θα συμβεί τότε, αλλά αν οι συνάδελφοί μου με θέλουν ακόμη, μάλλον θα θέσω υποψηφιότητα για μία ακόμη περίοδο.

Ιούνιος 2001, Τενερίφη, Κανάριες Νήσοι

Ο έλεγχος για αναβολικά στο χώρο του μπριτζ

Ο έλεγχος για αναβολικά μέσω τυχαίας δειγματοληψίας έχει ήδη γίνει κάποιες φορές, σε μεγάλες διοργανώσεις του αγωνιστικού μπριτζ και είναι αρκετοί αυτοί που ανησυχούν μήπως αποκλειστούν από τις διοργανώσεις, επειδή καταναλώνουν πολλούς καφέδες ή παίρνουν λάθος φάρμακο για το κρύωμά τους.

«Δεν μπορώ να καταλάβω πώς κάποιο αναβολικό θα μπορούσε να βελτιώσει τις παικτικές ικανότητες στο μπριτζ, αλλά ο έλεγχος είναι κάτι που πρέπει να γίνει, εν όψει της ένταξης του μπριτζ στους Ολυμπιακούς Αγώνες«, είπε ο Dave Willis από την Ορλεάνη, που συμμετείχε σε διεθνή τουρνουά.

Οι παίκτες του αγωνιστικού μπριτζ αντιμετωπίζουν την πιθανότητα να τους αφαιρεθεί πιθανή νίκη μετά από θετικό έλεγχο για κάποια από τις πολλές ουσίες που έχουν απαγορευθεί από τη Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή (IOC), όπως η καφεΐνη και η ψευδοεφεδρίνη, που υπάρχει σε αρκετά φάρμακα για το κρυολόγημα.

«Αρκετοί από τους συμμετέχοντες είναι μεγάλοι σε ηλικία και θεωρώ ότι πολλά από τα φάρμακα που χρησιμοποιούν περιέχουν απαγορευμένες ουσίες«, αναφέρει ο Doug Heron από την Οττάβα, ένας παίκτης διεθνούς φήμης και πρόεδρος της Καναδικής Ομοσπονδίας Μπριτζ.

Η άποψη ότι η καφεΐνη προσφέρει κάποιο πλεονέκτημα στο μπριτζ φαίνεται γελοία σε αυτούς που θεωρούν ότι οι έλεγχοι για αναβολικά έχουν σκοπό να αποθαρρύνουν τους αθλητές από την κατανάλωση στεροειδών.

«Πιστέψτε με, οι περισσότεροι παίκτες του μπριτζ θέλουν καθαρό μυαλό και δε γνωρίζω κανένα ναρκωτικό που θα μπορούσε να σας βοηθήσει σε αυτό» λέει ο κ. Willis.

Αντίθετα όμως ο κ. Heron λέει ότι οι παίκτες μπορούν να είναι σε εγρήγορση με τη χρήση της καφεΐνης, ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια μαραθωνίων.

«Κατά τη διάρκεια μιας διοργάνωσης μπορεί να παίζει κανείς 14 ώρες τη μέρα και τα τουρνουά διαρκούν συχνά αρκετές ημέρες – συνεπώς τα πάντα εξαρτώνται από την αντοχή» είπε ο κ. Heron. «Οι περισσότεροι παίκτες χρησιμοποιούν την καφεΐνη για να παραμένουν σε εγρήγορση και δε γνωρίζω κατά πόσο θα άλλαζε αυτό το άθλημα, αν έπρεπε να σταματήσουν να πίνουν καφέ«.

Η Παγκόσμια Ομοσπονδία Μπριτζ (WBF), που είναι υπεύθυνη για τις διεθνείς διοργανώσεις του μπριτζ, δέχτηκε να γίνουν τυχαία τεστ ήδη από πέρσι, καθότι αυτό ήταν μία από τις απαιτήσεις της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής που πρέπει να ικανοποιηθεί, ώστε το μπριτζ να ενταχθεί στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες.

«Το τεστ αυτό είναι φυσιολογικό για οποιοδήποτε άθλημα«, είπε ο Jose Damiani, ο πρόεδρος της WBF. «Είναι φυσικό να θέλουμε να προστατεύσουμε την υγεία των παικτών και πιστεύω ότι είναι απόλυτα φυσικό να ακολουθούμε αυτή την κατεύθυνση«.

Ο David Silber, υπεύθυνος της Αμερικανικής Ομοσπονδίας Μπριτζ (ACBL), δεν είναι σίγουρος κατά πόσο ο κατάλογος των τεστ της IOC ταιριάζει σε ένα παιχνίδι όπως το μπριτζ, αλλά τα δέχεται ως μέρος της διαδικασίας της Ολυμπιακής αναγνώρισης του μπριτζ.

«Δεν είμαι σίγουρος κατά πόσο έχουν νόημα για το μπριτζ, αλλά αν είναι μία από τις προϋποθέσεις για την ένταξη του μπριτζ στους Ολυμπιακούς Αγώνες, είμαστε σύμφωνοι«.

Ο κ. Heron είπε τέλος ότι ο κατάλογος απαγορευμένων ουσιών της IOC απευθύνεται βασικά στα σωματικά αθλήματα και είναι ακατάλληλα για το μπριτζ, το οποίο αποκαλεί «πνευματικό άθλημα».

Ολυμπιακό Μπριτζ: Ενα βήμα ακόμη μπροστά

Στις 14 Μαρτίου έγινε μία συνάντηση στο Crans της Ελβετίας μεταξύ του Jose Damiani (Πρόεδρος της WBF – Παγκόσμια Ομοσπονδία Μπριτζ) και του Marc Hodler (Αντιπρόεδρος της IOC – Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή), που είναι ο υπεύθυνος από πλευράς IOC για τη χειμερινή Ολυμπιάδα του 2002, που θα διεξαχθεί στο Utah των ΗΠΑ.

Ας ελπίσουμε ότι θα αλλάξουν οι κανονισμοί της IOC και όχι αυτοί της WBF!

Μετά τη συνάντηση ο κύριος Damiani ανέφερε ότι είναι ιδιαίτερα ικανοποιημένος, καθώς δόθηκε στο μπριτζ η ευκαιρία να συμμετάσχει ως άθλημα επίδειξης στο Salt Lake. Οι κανονισμοί της IOC αναφέρουν ότι πριν την έγκριση της συμμετοχής οποιοδήποτε αθλήματος στους Ολυμπιακούς Αγώνες, πρέπει αυτό να παρουσιαστεί στο κοινό και τους επισήμους της IOC. Αν η επίδειξη πάει καλά, τότε το άθλημα εισάγεται επίσημα στους Ολυμπιακούς Αγώνες τέσσερα χρόνια μετά.

Η IOC θα διαθέσει για την επίδειξη το ξενοδοχείο Grand Americana στο Salt Lake. Η επίδειξη θα λάβει χώρα δύο μέρες πριν την επίσημη έναρξη της Χειμερινής Ολυμπιάδας (που είναι προγραμματισμένη να ξεκινήσει στις 8 Φεβρουαρίου). Θα γίνουν αγώνες σε τρεις διαφορετικές κατηγορίες: Open, Γυναικών και Juniors. Στους επόμενους μήνες η WBF θα αποφασίσει για τα κριτήρια συμμετοχής καθώς επίσης και για το πλήθος των ομάδων. Το πρόβλημα της επιλογής είναι ιδιαίτερα οξύ: από τη μία πλευρά θα ήθελε να συμμετάσχουν στην επίδειξη οι καλύτεροι παίκτες του κόσμου, αλλά από την άλλη στόχος είναι να αποδειχθεί η παγκοσμιότητα του αθλήματος στην IOC.

Φυσικά, έπειτα από μία επιτυχή επίδειξη στις ΗΠΑ, δε θα υπάρχει και κανένα λογιστικό πρόβλημα (κάτι που τώρα υφίσταται) για τη Χειμερινή Ολυμπιάδα στο Τορόντο της Ιταλίας το 2006. Οι υπεύθυνοι εκεί έχουν ήδη λάβει υπόψη τους τις απαιτήσεις του μπριτζ. Προς το παρόν όμως μένει ακόμη ένα θέμα να διευθετηθεί, καθότι οι κανονισμοί της Ολυμπιακής Επιτροπής για τους Χειμερινούς Αγώνες αναφέρουν ότι, για να λάβει μέρος σε αυτούς ένα άθλημα, πρέπει να διεξάγεται στον πάγο ή στο χιόνι.